Tout connaitre sur le pare-vapeur

Tout connaitre sur le pare-vapeur

Le pare-vapeur est un élément incompris de l’enveloppe du bâtiment. À quoi sert-il? Quels matériaux peuvent servir de pare-vapeur? Comment les gouttelettes d’eau arrivent-elles à traverser un mur? Est-ce qu’une simple pellicule plastique est efficace? Isolation Majeau fait la lumière sur cet élément essentiel dans la construction et la rénovation des maisons.

Les deux façons dont la vapeur peut traverser un mur

L’air de votre maison contient de microscopiques gouttelettes d’eau qui se déplacent. Cette vapeur d’eau peut traverser un mur par le phénomène de diffusion. C’est-à-dire que les minuscules gouttelettes d’eau vont se déplacer vers le milieu le plus sec en traversant les fibres des matériaux. Donc une feuille de gypse sans pare-vapeur finira par être traversée par les fines gouttelettes d’eau.

La vapeur d’eau peut aussi traverser un mur par le déplacement d’air. Ce phénomène est possible lorsqu’il y a un trou dans un matériau. S’il y a une pression d’air plus élevée d’un côté que de l’autre, l’air va traverser le trou et transporter les gouttelettes d’eau.

Qu’est-ce qu’un pare-vapeur?

Par définition, un pare-vapeur est un matériau qui va laisser passer par diffusion une quantité très faible de vapeur d’eau. Tous les matériaux ont des propriétés pare-vapeur car ils ralentissent la diffusion. Par contre, selon le Code du bâtiment, un matériau est considéré comme pare-vapeur si son indice de perméance est de 60 ng/Pa.s.m2  ou 1 perm et moins. La perméance est mesurée en nanogramme d’eau que le produit peut laisser passer.

La perméance de certains matériaux

MatériauIndice de perméance
Feuille de gypse avec un après et 2 couches de peinture160 perms
Mousse de polystyrène expansé de type 2 25 mm (polystyrène blanc dans les maisons des années 1960-70)86 à 160 perms
Mousse de polyuréthane giclé 25 mm (devient pare-vapeur à partir d’un pouce trois-quarts)96 perms
Mousse de polystyrène extrudé 25 mm50 perms
Panneau de copeaux (OSB) 11 mm44 perms
Polyéthylène (membrane de plastique)1.6 à 5.8 perms
Polyéthylène recouvert d’une membrane métalliquePrès de 0 perm

Est-on obligé d’installer un pare-vapeur?

Le Code du bâtiment du Québec oblige l’installation d’un pare-vapeur certifié par le CCMC (Centre canadien des matériaux de construction) du côté chaud. Les murs, les plafonds et les planchers isolés doivent comporter un pare-vapeur de façon à empêcher que la vapeur d’eau dans l’air intérieur ne migre dans l’enveloppe du bâtiment.  Les joints du pare-vapeur n’ont pas à être scellés s’il y a présence d’un système par air ailleurs dans la maison.

Vous avez l’obligation d’installer un pare-vapeur, le polyuréthane giclé est pare-air et pare-vapeur.

Peut-on installer un pare-vapeur à l’extérieur?

Oui, c’est possible d’installer un pare-vapeur dehors si le matériau utilisé est assez isolant pour éviter la condensation et garder la chaleur dans la paroi. À Montréal, la valeur isolante extérieure doit correspondre à un ratio de 20 % de valeur isolante intérieure.

Problèmes dans la maison si le pare-vapeur n’est pas étanche

Si l’humidité s’accumule dans les murs ou dans votre entretoit, vous risquez qu’elle se condense au contact de matériaux froids. Cette eau qui s’accumule causera à la longue de la moisissure, de la pourriture et la dégradation des matériaux. Sans compter que la qualité de l’air de votre maison risque de se détériorer. Des problèmes de santé peuvent même survenir.

Le matériau d’avenir du pare-vapeur

Un nouveau matériau vient bouleverser l’univers du pare-vapeur. Il s’agit des membranes hygrovariables. Comme son nom l’indique, ces membranes changent leurs propriétés en fonction du taux d’humidité auquel elles sont soumises. Par exemple, en été au Québec, le côté chaud se retrouve à l’intérieur car l’air climatisé ayant un faible taux d’humidité est à l’intérieur. La condensation se retrouve donc dans la partie intérieure. Cette membrane intelligente laisse alors passer l’humidité pour qu’elle puisse être évacuée.

Bref, le pare-vapeur joue un rôle essentiel pour éviter la condensation et les problèmes d’humidité dans les murs et l’entretoit (grenier). Rappelez-vous qu’un polyéthylène certifié pare-vapeur est un des meilleurs matériaux pour bloquer la vapeur d’eau. Si vous cherchez aussi à isoler votre mur lors de vos rénovations, n’hésitez pas à contacter l’un de nos experts en isolation.

Cet article a été publié originalement le 7 Mai 2021 par Pierre Boucher

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